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Fuori dalla cuccia, nel letto

 

Per la maggior parte degli americani, i cani non sono più relegati alla cuccia. Secondo l'American Pet Products Association, un gruppo di operatori del settore, quasi il 60% dei proprietari di cani afferma di considerare il proprio animale domestico come un bambino o un membro della famiglia. E molti lasciano che i loro cani si rannicchino addormentati proprio nei letti dei loro proprietari umani, spesso insieme a loro. Ma dormire nello stesso letto con il tuo cane è una buona idea? Non sarebbe distruttivo per il nostro sonno? Secondo uno studio recente, non proprio. I ricercatori della Mayo Clinic di Phoenix hanno studiato 40 cani (nessuno era cucciolo) che dormivano nella camera da letto con i loro proprietari. Gli umani erano generalmente "buoni dormienti", senza disturbi del sonno noti. I cani indossavano un dispositivo chiamato, un tracciatore di attività che si attacca al colletto e registra se un animale è a riposo e addormentato o attivo e in gioco. Le persone indossavano un Actiwatch 2, un monitor di attività che registra i movimenti delle persone e se stanno dormendo profondamente o meno. Entrambi i monitor erano impostati per campionare il movimento ogni minuto, mentre gli umani tenevano anche un diario del sonno.Oltre sette giorni di test, i ricercatori hanno scoperto che con un cane in camera da letto, sia gli umani che i cani hanno dormito abbastanza bene. Gli esseri umani avevano un'efficienza media del sonno, o la percentuale di tempo trascorso a letto addormentato dell'81%, mentre i cani avevano un'efficienza del sonno dell'85%. Livelli superiori all'80% sono generalmente considerati soddisfacenti. Le persone dormivano leggermente meglio quando il cane era fuori dal letto mentre gli animali dormivano lo stesso sia che fossero sul letto che in un'altra posizione nella camera."Questo va contro la tradizione che il cane dovrebbe dormire altrove", e non in camera da letto, ha detto la dott.ssa Lois E. Krahn, autore dello studio, psichiatra e specialista in medicina del sonno presso il Center for Sleep Medicine alla Mayo Clinic. Il suo golden retriever di 6 anni, Phoebe, dorme abitualmente sul pavimento della camera da letto e nei mesi più freddi si unisce a lei e al marito sul loro letto. Sia il cane che loro, ha detto, dormono bene.In uno studio precedente del 2015, la dott.ssa Krahn e i suoi colleghi hanno chiesto ai pazienti che avevano visitato la clinica del sonno della Mayo Clinic se possedevano cani, gatti o altri animali domestici. Circa la metà ha detto di possedere più di uno. Il 41% ha dichiarato di percepire il proprio animale domestico come non invadente o benefico per il proprio sonno, rispetto al 20% che ha dichiarato che il proprio animale domestico era di disturbo. Lo studio è stato auto-segnalato e "non possiamo fidarci abbastanza delle persone per avere un rapporto accurato o persino di essere in grado di osservare con precisione i loro sentimenti per i loro animali domestici", ha detto la dott.ssa Krahn. "È un po 'come i sentimenti di un genitore per il loro bambino. Volevo avere dati oggettivi." Da qui il recente rapporto di follow-up che utilizzava monitor dell'attività per ottenere dati oggettiviDove l'animale domestico dorme "dipende dal temperamento dell'animale", ha detto il dott. Carlo Siracusa, veterinario e direttore di scienza comportamentale degli animali al Penn Vet di Philadelphia. "Ci sono cani che tendono ad essere più reattivi agli stimoli. Quindi, per esempio, se il cane è sul letto e il proprietario si gira e colpisce inavvertitamente il cane con la gamba, alcuni cani si spaventeranno e reagiranno, per paura, ringhiando o abbaiando e svegliando il dormiente. Altri cani non sono affatto infastiditi. Se non ci sono problemi e il proprietario è felice di lasciare l'animale in camera da letto o sul letto, per me va bene."Ha aggiunto che un cane che dorme nella stessa stanza o letto con gli umani non farà credere a Sparky di essere il miglior cane. "I cani possono distinguere tra la relazione con i suoi simili umani e gli altri cani, e il modo in cui regolano le loro interazioni con gli umani in casa non sta cercando di stabilire una gerarchia", ha detto.Alcuni cani potrebbero non essere adatti alla camera da letto, come animali domestici molto giovani o anziani che potrebbero non dormire durante la notte, un cane malato o troppo reattivo che potrebbe diventare aggressivo quando sorpreso o svegliato all'improvviso. Se un animale domestico sta già dormendo nel tuo letto o nella camera da letto e interferisce con il sonno, puoi prendere provvedimenti per trasferire l'animale fuori dalla camera da letto. Il dott. Siracusa ha detto che è meglio rendere la transizione più graduale possibile. Ciò potrebbe significare prima spostare un cane dal letto umano in un punto comodo altrove nella camera da letto e poi spostare l'animale domestico appena fuori dalla porta. La chiave è creare un'esperienza di sonno simile per l'animale domestico. I cani possono essere attratti dai letti degli umani, soprattutto se sono elevati, "perché sono confortevoli e strategicamente in una buona posizione", lasciando che i cani vegliano su ciò che li circonda, ha detto il dott. Siracusa. Creare un luogo altrettanto strategico potrebbe significare che è anche elevato, o che ha coperture che il cane può scavare sotto, o che è vicino a una stufa che può simulare il calore delle persone nel letto degli umaniAlcuni cani non vorranno mai dormire con i loro proprietari, specialmente se il proprietario russa o si muove spesso durante la notte. "Quando i cani dormono, vogliono uno spazio sicuro e non vogliono essere disturbati", proprio come le persone, ha detto.Capire dove un nuovo cane dovrebbe dormire può richiedere del tempo. Inizialmente, quando Natalie Hastings e suo marito adottarono Mikey, un mix di bulldog da 30 Kg., cercarono di farlo dormire nel letto all'inizio, ma lui si spostò così tanto che lo trsferirono su un divano. Ma quando Mikey si sistemò meglio nella loro casa e cominciò a dormire più profondamente durante la notte, cambiò tutto. Ora, ha cominciato a dormire nel letto con la signora Hastings quando suo marito è in viaggio per lavoro. Adesso, è lì tutto il tempo e, dice la signora Hastings, la aiuta ad addormentarsi più velocemente.

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